Herramienta de rastreo FloC

La herramienta FLoC (Federated Learning of Cohorts) de Google se está probando actualmente en una enorme red de navegadores Chrome. Descubre ahora si tu navegador está siendo invadido por esta nueva tecnología.

¿Qué es FLoC?

FLoC equivale a las siglas en inglés de “federated learning of cohorts”. Se trata de un nuevo método para ofrecer anuncios dirigidos a los usuarios que, en principio, evita que los anunciantes y los sitios web creen perfiles detallados de los usuarios. FLoC utiliza un algoritmo para crear una “cohorte”, un conjunto de miles de usuarios que tienen una actividad de navegación similar. Esto permite a los anunciantes adaptar sus anuncios a un grupo de usuarios en lugar de a usuarios específicos.

Google introdujo FLoC como parte de su iniciativa “Privacy Sandbox” en 2019. La iniciativa tiene como objetivos principales evitar que Chrome acepte cookies de terceros, bloquear la huella digital del navegador y, en general, hacer que Google Chrome deje de ser un tesoro de datos para los anunciantes. No obstante, FLoC sigue monitorizando y rastreando la actividad de los usuarios y sigue dando mucha información a los anunciantes.

¿Cómo funciona FloC?

FLoC utiliza un algoritmo llamado “SimHash” para asignar una ID de cohorte una vez a la semana en función de tu actividad de navegación. FLoC te asigna un ID de cohorte localmente (en tu propio dispositivo), evitando así que Google reciba todos tus datos de navegación. Es necesario que Google supervise que las cohortes tengan el tamaño adecuado, pero garantiza que su algoritmo de supervisión tratará tus datos de manera anónima. Una vez se te asigna tu ID de cohorte, se muestra públicamente mediante una API de Javascript, lo que permite a empresas externas ofrecerte anuncios que coincidan con tus intereses.

Google espera satisfacer tanto a los anunciantes como a los usuarios preocupados por su privacidad, garantizando que estas cohortes sean lo bastante diversas como para “ocultar a los usuarios entre la multitud”, pero lo suficientemente específicas como para que los anunciantes puedan ofrecer anuncios relevantes.

¿Qué información rastrea FLoC?

FLoC está diseñado para monitorizar y rastrear toda tu actividad de navegación: qué sitios web visitas, cuánto tiempo pasas en ellos y cómo interactúas con ellos. No está claro qué información comparte FLoC con Google para asegurarse de que estás en la cohorte adecuada y de que tu cohorte tiene el tamaño correcto, pero lo que está claro es que tu cohorte de FLoC será visible para cualquier web que visites. Y dado que cada cohorte sólo contiene unos pocos miles de usuarios, es posible que haya terceros que puedan seguir identificándote mediante diversas técnicas de huella digital del navegador.

¿Cómo puedo desactivar FloC?

En estos momentos no hay forma de desactivar la herramienta FLoC. Sin embargo, puedes desactivar las cookies de terceros en Chrome haciendo clic en los tres puntos que se encuentran en la esquina superior derecha de tu navegador y seleccionando “Configuración” > “Privacidad y seguridad” > “Cookies y otros datos del sitio” > “Bloquear cookies de terceros”. Esto desactivará la herramienta FLoC, pero también puede hacer que las webs funcionen mal y evitar que se guarden las preferencias útiles en las webs que visitas frecuentemente.

La forma más rápida de desactivar FLoC (y todas las técnicas de recopilación de datos de Google), consiste en pasarte a un navegador más seguro y empezar a utilizar un buscador que respeta la privacidad como DuckDuckGo. Si aún quieres seguir usando Chrome, utilizar una VPN te ayudará a que tu dirección IP sea anónima, así como algunas actividades que realizas en Internet.

Preguntas frecuentes

¿Por qué ha introducido Google esta nueva herramienta?

A medida que Internet se va convirtiendo en algo esencial en nuestras vidas, los defensores de la privacidad están presionando a las grandes empresas como Google para que protejan la privacidad de los usuarios. El movimiento más significativo basado en la privacidad fue la implementación del RGPD (Reglamento General de Protección de Datos) por parte de la Unión Europea, una serie de leyes que hicieron ilegal la instalación de cookies en el navegador de un usuario sin su consentimiento. En abril de 2021, la Unión Europea también comenzó a formalizar su Reglamento de privacidad electrónica, que amplía aún más las protecciones de privacidad establecidas por el RGPD.

Toda esta presión pública y legislativa ha obligado a Google a buscar una alternativa para ayudar a los anunciantes a ofrecer anuncios específicos. FLoC intenta equilibrar la privacidad del usuario con la necesidad de los anunciantes digitales de saber suficientes datos de los usuarios para ofrecerles anuncios específicos.

¿Qué riesgos para la privacidad supone FloC?

La teoría que se esconde tras la herramienta FLoC de Google es que los anunciantes podrán seguir enviándote anuncios específicos aunque tu identidad personal se "pierda en la multitud" de usuarios con el mismo ID de cohorte. Sin embargo, este sistema presenta algunos problemas que comprometen la privacidad.

  • Huellas digitales del navegador. Al acotar tu ID de cohorte, es posible identificarte personalmente mediante la recopilación de datos sobre tus plugins, extensiones, preferencias y configuraciones de Chrome, junto con tu dirección IP.
  • Publicidad discriminatoria. Google asegura que FLoC filtrará las webs y las búsquedas que tengan que ver con aspectos como la etnia, la sexualidad y la religión, de modo que los anunciantes no puedan discriminar a la hora de elegir qué anuncios mostrar. Pero Google no ha logrado evitar la publicidad discriminatoria anteriormente, y no parece que exista nada en el informe técnico de FLoC que indique que esto vaya a cambiar.
  • Falsa sensación de seguridad. Aunque FLoC dificulta a las empresas anunciantes identificarte personalmente, esto sigue sin impedir que Google recopile datos personales en la Búsqueda de Google, YouTube o cualquier otro servicio de Google. Además, Google controla los datos y clasificando a los usuarios en cohortes constantemente, lo que le permite seguir teniendo acceso a muchos datos personales.
¿Cómo hace FLoC para que el navegador clasifique sus cohortes?

FLoC recopila los datos de navegación del usuario cada semana y los introduce en un algoritmo llamado "SimHash". SimHash se ejecuta localmente en el navegador del usuario (evitando que Google analice directamente toda la actividad del navegador) y asigna una ID de cohorte basándose en diferentes criterios programados.

En la actualidad, Google utiliza una plataforma de datos centralizada para analizar el tamaño de las cohortes y sus poblaciones, interviniendo constantemente para garantizar que las cohortes tengan el tamaño adecuado y contengan una distribución apropiada de edades, géneros, etnias y otros rasgos relevantes. En principio, los datos de los usuarios se anonimizan antes de ser analizados por este servicio centralizado, pero han surgido bastantes problemas con la cantidad de información personal identificativa que puede obtenerse a partir de estos conjuntos de datos "anónimos".

¿Pueden las webs desactivar el sistema de cálculo de FLoC?

Sí. Aunque todos los sitios web que publican anuncios de terceros se incluyen automáticamente en FLoC, desactivarlo es bastante sencillo: los administradores de la web pueden añadir la siguiente cabecera de respuesta HTTP a sus páginas:

  • Permissions-Policy: interest-cohort=()